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楽天モバイルでWiFiを使いこなす方法

WiFiとは一体どういうもの?

■WiFiとは
正式には「Wi-Fi」と表記し「ワイファイ」と読みます。あらゆるゲーム機やPC、スマホやタブレットなどほとんどのIT機器が無線LAN接続のありがたみを誰でも手軽に享受できる時代です。しかし、無線LANが登場した当初は同じメーカーでないと接続できないことや、同じメーカーであっても独自規格や仕様により相互接続が難しかった歴史があります。そこで登場したのがWiFiという統一規格です。無線LANに対応する機器はこの統一規格に則って作られることにより、相互接続に関する問題を一気に解決できるようになりました。ルーターやスマホを選ぶ際に見たことがある方もいらっしゃると思いますが「IEEE 802.11」という文字があればWiFi対応していることになります。

WiFiにもいくつか種類がある

先ほどご紹介した「IEEE 802.11」の語尾にアルファベットが付きます。このアルファベットにより、どの周波数を使いどれだけの通信速度が出せるのかという区別をしています。先ほど相互接続に関する問題が一気に解決したということですが、もちろん相互接続する2つの機器はこのWiFi規格の区別がひとつでも合致していないと接続ができません。これは物理的な問題で「電波が受け取れない」と理解してもらえると分かりやすいと思います。

相互接続する際に気をつける点

では、どのようにしてWiFi対応機器のつながるかどうかを見極めれば良いのでしょうか?サンプルケースを用いて解説します。

■自宅WiFiを使うケース
・自宅内アクセスポイント用に無線LANルーター(IEEE 802.11 b/g対応)を購入
※アクセスポイントとはWiFi接続の基地局となる拠点のことを言います。公共の広範囲のものに加えて自宅内用の小規模のものでもアクセスポイントと呼ぶのが特徴です。

※ルーターとはハブ(LAN接続を複数分岐させるための機器)にルーティング機能を付け加えたものです。ルーターがあれば自宅内の複数の端末それぞれに対してインターネット接続環境を提供することができます。

■IEEE 802.11 a/b対応スマホを子機として利用
この端末ではルーターのWiFi(IEEE 802.11 b)のみが共通の仕様としてあるので、IEEE 802.11 b経由で接続が可能となります。

■IEEE 802.11 a対応スマホ(2台目)を子機として利用
IEEE 802.11 aのみの対応スマホを利用したくても、アクセスポイントとなるルーター側がIEEE 802.11 aに対応していないため、無線を用いた接続ができません。この端末では残念ながら自宅内のWiFi利用を諦めるか、ルーターをIEEE 802.11 a対応のものに買い替えるかしなければいけません。

■New ニンテンドー3DS を利用
3DSがIEEE 802.11 b/gに対応しているので、接続可能です。

■まとめ
基本はIEEE 802.11 +「アルファベット」のアルファベットが、接続する側とアクセスポイントで同じ文字がいくつかあることが接続の条件となります。11 nなど下位の複数の規格を包括しているものもありますが、基本は「同じアルファベット文字があること」が重要です。さらにいうと、自宅WiFiで接続できる機器の数はアクセスポイントのWiFi規格対応数に左右されます。そのため、アクセスポイントとなる無線LANルーターは少し良いものを用意しておくと後々手間が省けます。一般的な利用においては数千円の価格帯、接続機器が多い・インターネット利用時間が長い場合は1万円弱のものを購入すると満足度につながると思われます。なお、高級なルーターほど宅内LANの最大通信速度が向上したり、セキュリティ面での付加価値が付いていたりします。

楽天モバイルで利用できるWiFiスポットはあるの?

■楽天モバイルには契約していると利用できるWiFiスポットはない
残念ながら、楽天モバイル契約で利用できるインターネット接続関連のサービスはモバイル通信のみです。WiFiサービスや、有料WiFiスポットサービスの連携等はありません。これに対する対策方法も後で紹介します。

※2017年4月現在、楽天モバイルでは有料WiFiスポットサービス「楽天モバイルWiFi by エコネクト」が月額362円(税別)で利用できます。詳しくは楽天モバイルの公式サイトで確認してください。

楽天モバイルSIM利用のスマホで宅内WiFiを使うとどういうメリットがあるの?

自宅のインターネット回線は楽天モバイル以外の固定回線を契約している方も多くいらっしゃると思われます。自宅でモバイル通信を使うデメリットは、屋内ですので電波の入りが悪いことがまず挙げられます。しかし、他にも宅内WiFi経由をすることで得られるメリットがあるのです。

速度制限からの回避・データ使用量の削減が可能

楽天モバイル経由で動画・音楽・その他マルチメディアコンテンツを楽しみ続けていると月毎のデータ通信量の上限を使い果たしてしまい速度制限につながってしまいます。自宅のWiFi(固定のインターネット回線)経由ですと、楽天モバイルのデータ使用量を減らすことなくマルチメディアコンテンツやインターネット接続を楽しむことができるのです。また、固定のインターネット回線契約はデータ使用量上限や速度制限の条件がかなり緩いことが特徴なので、安心して利用できるのもメリットです。

通信が安定している

モバイル通信の弱点は無線であることです。電波経由でのインターネット接続なので、遮蔽物や障害物、その他環境による電波障害に通信速度が左右されてしまいます。WiFiも無線なのですが、宅内であれば距離がほぼ固定ですので通信が安定します。接続さえ完了すれば、宅内のWiFi電波が届くエリア内を自由に移動可能なのでモバイルの特徴を活かしつつ利用ができます。さらに、WiFi接続の先は固定回線のインターネットですので、モバイル通信特有の電波障害とは無縁の安定性も得られるのが特徴です。

詳細は楽天モバイル公式サイトからもご覧になれます

今後WiFiスポットに対応してくれる可能性はあるのか?

現時点ではそういった情報はありません。そこでどのようにすれば楽天モバイル契約でもWiFiスポットを使えるのか、いくつかの方法をご紹介します。

※2017年4月現在、楽天モバイルでは有料WiFiスポットサービス「楽天モバイルWiFi by エコネクト」が月額362円(税別)で利用できます。詳しくは楽天モバイルの公式サイトで確認してください。

モバイルWiFiルーターに楽天モバイル格安SIMをセットし利用する方法

モバイルWiFiルーターは本記事で紹介した宅内アクセスポイントのルーターの携帯版です。この機器にはスマホやタブレットと同じく、SIMカードを装着するSIMスロットが設けられています。ここに楽天モバイルの格安SIMカードをセットすることで、外出先でも楽天モバイル経由のデータ通信を利用し小規模なアクセスポイントを作り上げることができるのです。宅内のルーターとは違い、電波障害の特徴とデータ量は楽天モバイルの契約分から引かれるため、使い勝手は異なりますが、常時WiFi接続環境を携帯できる点がメリットです。

モバイルWiFiルーターのその他の特徴

1.複数のスマホ・タブレットを1枚のSIM契約で扱えるようになる
ただし、データ通信のみです。電話・音声通話機能をWiFi接続した複数台に提供することはできません。従ってセットするべきSIMカードは「通話SIM」ではなく「データSIM」となります。

2.バッテリーの持ちが良くなる
利用端末とモバイルWiFiとで別々に所有することで複数のバッテリーを所有しているのと同じ環境になります。利用端末側もWiFi接続時の方がバッテリー消費が少なくなるため、総合的なバッテリー持ちが良くなります。

楽天モバイル以外の無料WiFiサービスを使う

たとえば、コンビニエンスストアでは無料WiFiサービスを行っているところもあります。良く出向く先の企業ホームページを探してみて無料WiFiを提供しているかどうかチェックし、利用する方法があります。

有料WiFiサービスを別途契約する

楽天モバイルSIMカードを利用していてもWiFiの契約は別です。次に挙げるサービスからお好きなものと契約することで、外出先でもWiFi利用することができます。

サービス名称 月額料金 主なサービスエリア
フレッツスポット
(NTT西日本)
フレッツ・アクセスサービス等利用者:200円 セブンイレブン・イトーヨーカドー・西武/そごう・デニーズ・スターバックスコーヒー・ロッテリア等
Wi2 300 362円(税抜) Wi-FiスクエアWi2 300・BBモバイルポイント・UQ Wi-Fiの表示があるエリア
ワイヤレスゲート
Wi-Fi
390円(税込) ・mobilepoint/mobilepoint1/mobilepoint2
・Wi2/Wi2_club
・eo/eo_WPA2/EAS

現時点でWiFiスポットが利用できるMVNO

最後に、格安SIMプラン契約自体にWiFiスポット利用ができるようなサービス内容が含まれているMVNOはどのようなものがあるのでしょうか。表にまとめてみましたので参考にしていただければと思います。

MVNO 料金 接続可能なWi-Fiスポット
楽天モバイル 月額362円(税抜) BBモバイルポイント
Wi2-300
BICSIM by IIJ 料金はSIM契約に含まれる Wi2-300
ワイヤレスゲート 料金はSIM契約に含まれる BBモバイルポイント
Wi2-300
eoモバイル
NifMo 料金はSIM契約に含まれる BBモバイルポイント
OCNモバイルONE 料金はSIM契約に含まれる Secured Wi-Fi
DoSPOT
BIGLOBE SIM 料金はSIM契約に含まれる
※3GBプラン/音声通話スタートプラン/ライトSSプランは除く
Secured Wi-Fi
DoSPOT
U-mobile 料金はSIM契約に含まれる
※U-mobile SUPERは除く
Secured Wi-Fi
DoSPOT
UQモバイル 料金はSIM契約に含まれる Wi2-300
UQ Wi-Fi

 

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